vivo开启新“科技树”:NEX刷新手机行业旗舰标准

宿艺头条 新品评测 精品阅读2018/06/15

vivo的NEX,才刚刚开始。

文/壹观察 宿艺

尽管新品发布前的预热就已“官宣”,但vivo NEX还是给手机行业和用户带来了足够惊喜。

vivo NEX被vivo定义为“突破未来”,聚合了目前智能手机行业的多个重要创新技术。vivo产品总监黄韬对《壹观察》表示:vivo NEX上使用的很多技术,都需要较长时间的技术积累,甚至两年前就已经开始预研。

vivo NEX于2017下半年开始立项,此时中国智能手机市场已开始呈现成熟换机的主要特点:新增人口红利几近消失,用户换机周期拉长至22个月以上,消费升级趋势之下,对购机选择更为挑剔和苛刻。vivo内部也在“下一代”产品如何定义、技术判断爆发过一次激烈的争论:按照市场下滑大势的判断,“跟随”和“微创新”策略是最稳妥的方式和不犯错的方式,在品牌高度集中趋势下销量照样也卖的很好。但作为全球主要TOP手机品牌,vivo希望可以在行业减速期,加速产品创新,激发消费者的换机欲望,满足用户在时尚和科技方面的升级需求。

“我们内部纠结了三个月”,负责vivo手机技术研发的执行副总裁胡柏山感慨称。vivo在中国市场份额依旧不断上升,同时苹果和三星市场正在下滑,胡柏山看到了一个重要的“窗口期”。苹果iPhone X发布后,胡柏山向vivo技术和产品团队提问:“可不可以用一种真正的全面屏方案,替代刘海屏?vivo有没有能力按照自己的节奏和理念去重新定义科技+时尚的旗舰产品?”

半年时间之后,vivo在MWC 2018 期间公开展示了一款命名为APEX 的概念机,引发了业界和媒体的轰动,美国权威科技媒体CNET将其评价为“前所未有”。APEX没有刘海的全面屏,高达91%的屏占比,前置升降式摄像头… 由于创新太过超前,以至于当时几乎所有媒体都认为APEX是短期难以量产的“概念机”,有网友甚至在vivo官微下留言称:“这要是量产了我把我家电视吃了”。

然后又过了三个月,vivo NEX来了… (立Flag的的那位朋友,你还好吗?)

vivo”重新定义”

vivo NEX就是APEX 概念机的量产版本,但从概念到量产,再次刷新业界“惊讶值”的同时,也充分印证了vivo长期的技术投入和产品转化能力。

苹果iPhone X发布会之后,中国手机市场已经推出了超过100款“刘海”全面屏手机,这是典型的“跟随”策略。vivo NEX采用了一块定制的6.59英寸三星OLED 显示屏,色域覆盖度较sRGB提升35%,考虑到vivo 三星SDI 一贯的紧密关系,显然这是一块国产手机企业通过定制能够拿到的最好屏幕。由于去掉了“刘海”,整个屏幕呈现长宽比为19.3:9的完整圆角矩形。其上边框宽度为2.16mm,左右边框宽度为1.71mm,下边框为5.08mm,屏占比达91.24%,刷新了量产机型的新记录(在屏占比算法统一的情况下),vivo也将其定义为“零界全面屏”。

去掉了“刘海”,那么意味着必须为前置摄像头、听筒、光线传感器、红外传感器、指纹识别等功能模组寻找其他创新方案来实现,比如小米MIX系列就选择将前置摄像头放在了右下角。vivo NEX选择了量产全新的“升降式前置摄像头”,避免了用户自拍过程中的“照鼻孔”或者必须将手机上下翻转的使用体验。进入自拍界面时,摄像头自动升起,由于采用了精密的微型步进电动马达,搭配独立驱动IC 和精密控制算法,摄像头升降实际上手体验不超过1秒钟,反应非常灵敏。

在用户关心的升降式前置摄像头牢固性与使用寿命问题上,升降式前置摄像头采用了特殊壳体和缓冲结构设计,经过了防摔、防尘等专项可靠性测试,可实现连续升降次数高达5万次,伸出状态下侧面推力能够承重45千克不变形—— 也就是差不多相当“女朋友的重量”。在产品测试区,有个“浓眉大眼”的现场人士对升降式前置摄像头进行了“暴力测试”,实际结果显示毫无压力,整体模组仍旧可以灵敏升降。实际上,45千克的侧面推力也是手机金属边框的产品稳固性设计标准。

vivo是全球手机企业在屏幕指纹的引领者,vivo NEX搭载了其“第三代屏幕指纹技术”,相比上一代图像精度提升了50%,解锁速度提升10%。

vivo产品总监黄韬对《壹观察》透露,“第三代屏幕指纹技术”的独家合作伙伴是汇顶科技,后者也是全球主要的指纹识别模组供应链企业之一。汇顶科技董事长张帆在接受腾讯科技的专访时曾透露,vivo与汇顶科技采用的是“风险订单”模式,由汇顶科技做模组芯片,其它部件由vivo负责研发。这意味着vivo必须深入介入供应链深度研发和定制。vivo甚至先下订单,主动分担供应链合作伙伴的研发风险,“最后这个方案用不了,造成的损失vivo和汇顶均摊”;另一方面也是在与时间赛跑,即要赶上vivo NEX的发布时间点,带来明显的产品体验提升,又能在产品发布后获得相当一段时间的方案“独享期”。

vivo NEX最终成功搭载了“第三代屏幕指纹技术”,差不多同期发布的小米8则还在使用上一代屏幕识别方案。vivo NEX发布会上,产品经理李翔公布了一个数据:带有屏下指纹的手机vivo已经生产下线200万台。

手机行业在惨烈的市场竞争环境下,供应链已经极其扁平化,甚至任何一家手机企业的“微创新”都会被竞争对手迅速跟进和抄袭。vivo与供应链合作伙伴采取的“风险订单”模式,实际上在一定范围内保证了技术创新者的“风险收益”。胡柏山对此表示:“vivo积极在产品上一代一代地迭代导入,自然而然供应链创新是不会比苹果差。”

解决了核心的前置摄像头和指纹识别两大模组之外,vivo还通过微振动单元驱动屏幕震动发声原理,实现了“全屏幕发声”,这和索尼OLED 旗舰电视A1 的屏幕声场技术相似。换句话,NEX 的屏幕同时也是一个可以发声的听筒,有效解决了之前一些全面屏手机“打电话周围的人听声音比自己还清楚”的尴尬体验。

由此来看,为了打造这块“零界全面屏”,同时保证良好的用户体验,vivo几乎聚合了自己多年以来的技术投入和供应链联合创新。vivo NEX重新定义的不仅仅是“无刘海全面屏”,也重新定义了自己的技术和产品创新能力。今年5月18日vivo供应商大会上,胡柏山在发言中称:“不做创新一定会死掉的,没有创新能力支撑,品牌厂商最终一定over。”

押注人工智能

今年3月20日乌镇举行的vivo X21发布会上,vivo正式发布了人工智能品牌——Jovi。Jovi相当于手机用户的私人助理,利用AI算法提供各类垂直应用服务。不过此时的Jovi未摆脱传统Android手机“语音助手”和苹果Siri的影子,只能通过唤醒音与用户进行简单互动,调用的应用也十分受限。

三个月之后vivo NEX发布会上,外界感受到了Jovi的明显“进化”——可以准确从自然语音中提取有用信息,理解复杂逻辑关系,并且可以实现应用服务的联动。发布会现场,Jovi展示了比如“微信给增哥发20块钱红包,让他顺路带瓶水上来”,以及“把我最新的三张照片发朋友圈并配文字,说今天天气真好”这类逻辑复杂,甚至需要共同调动系统服务和应用服务的案例,明显提升了人、智能服务与现实世界的交互方式。据介绍,升级后Jovi可以实现的20个高频使用场景、600多项核心服务功能。

值得关注的是,vivo NEX内置了专用的 S801 AI语音芯片,使用自己的算法和运行内存。vivo对其定位是主系统唤醒前的一个小系统,可以在噪音环境中捕捉到唤醒音,可以在大幅提升识别率的同时维持极低的功耗。

vivo系统软件有2.3亿日活用户,大数据量将会加速Jovi的模型训练和智能“进化”,这也是vivo作为全球TOP手机企业的重要优势。vivo 还在发布会上提到了“Jovi 命令教学+Jovi 命令广场”等对用户的强化学习功能。随着用户使用过程中的延长,Jovi将会“越来越懂你”,并且跟随ID实现用户在换机过程中的“跟随式”迁移。

vivo NEX在拍照上引入了更多AI应用,比如支持17种AI场景识别,辅助用户拍照的“AI 构图”,自拍过程中的“AI 美颜”等。值得一提的是“AI 逆光拍照”,借助于图形硬件与AI 算法,NEX的逆光拍照能实现11.3 EV 的动态范围。NEX 还首次搭载了智能选帧技术,可根据场景变化,智能选择合成照片的张数,提升不同场景中逆光模式的拍照速度和效果。

vivo NEX还配置了智慧识图功能,对着相机、网页上面的图,按着Jovi实体按键,可以直接识别、搜索,或者显示出电商网页上购买链接。在国外,还可以通过相机直接辨识和翻译路标。以AI功能为基础,vivo与高德地图、支付宝、网易游戏、科大讯飞等成立了“AI技术联合实验室”,进一步扩展和训练Jovi的智慧服务体验。

vivo NEX发布会流程非常简短,其中Jovi占据了发布会上的最长时间段,足以证明vivo对AI的重视。今年4月9日,vivo CEO沈炜在博鳌亚洲论坛上曾公开表示:AI将给手机行业带来一场全新变革,继SmartPhone智能手机时代之后,将会迎来一个全新“智慧手机”的时代。沈炜不是第一个选择押注AI的手机企业领导人,但从vivo NEX发布会上演示的信息来看,vivo在AI策略上更为贴近提升用户在使用手机过程中的痛点问题,这也延续了vivo在智能手机产品设计上的传统。

vivo首款骁龙845旗舰

相对于“零界全面屏”背后的创新以及Jovi应用,发布会上对vivo NEX的硬件配置只进行“几页PPT的”简单介绍。究其原因,应该是vivo NEX在硬件和AI创新的亮点足够多,vivo不希望媒体和用户分散关注点。

不过高通骁龙845、8GB RAM、128/256GB ROM、4000mAh电池、10V/2.25A 快速充电,双1200万像素F/1.8大光圈四轴光学防抖镜头,足以说明这是一款各方面配置都比较强悍的Android旗舰。

vivo NEX还延续了vivo手机一贯的Hi-Fi专业级音质,采用SIP封装技术,CS43199 DAC 和三个SSM6322 运放组成的运放矩阵集成封装在一颗芯片内,解决了分离元器件供电不稳定和信号干扰的问题。这套方案的理论动态范围130dB,失真-115dB。同时Hi-Fi模块占用面积仅为Xplay6布板面积的30%,并带来同样出色的音频性能和音质表现。vivo NEX还配备了3.5mm耳机接孔,这在现在Android旗舰中也比较少见。

说实话,vivo NEX的这种顶级配置+专业级Hi-Fi的做法,一度让《壹观察》想起了vivo Xplay系列,后者最近一代产品vivo Xplay6发布于2016年11月。实际上如果将两个系列对比,就会发现vivo NEX就是对Xplay系列的继承,同时加强了硬件创新和AI体验。vivo产品总监黄韬在专访中也证实了这一猜想:“(Xplay系列)可能会有些变动,目前还没有做最终决定”。这一话术虽然比较委婉,但信息量已经足够明确。

vivo NEX实际上是vivo为喜爱科技与性能的都市用户量身打造的“AI智慧旗舰”,这符合vivo近年来在产品设计、品牌营销和代言人选择上“覆盖更多目标用户群”的战略。以vivo X21为例,一二线城市用户占比超过52%,大专以上学历用户占比达67.8%,16-30岁用户占比86.3%(赛诺数据),表明vivo得到了追求高品质生活的头部年轻用户的充分认同。而更加“硬朗”的vivo NEX的发布,为vivo这种战略执行提供了更为重要的产品支撑,同时让X系列定位更加精准,继续推动其拍照和“颜值”路线。

​为了充分发挥硬件性能和提升游戏体验,vivo工程师通过重写数万条代码,改写了Android系统的进程调度机制,令游戏性能得到基于系统底层的提升。此外,vivo是第一家与Unreal Engine虚幻引擎中国达成技术合作伙伴关系的手机厂商,同时也与腾讯、网易等主流游戏厂商建立了联合实验室,从游戏底层解决流畅度的问题。数据显示,vivo NEX登陆游戏时间降低了35%,帧率提升了22.5%。针对重度手游用户的“信号不稳定”和“技术散热”痛点需求,vivo找了几百人观察,最后设计了“五根天线”,分布在手不容易握住的地方,同时配有交叉式双WiFi。散热上面则是用了九层的石墨材料的“零感散热系统”,在游戏高帧率模式连续两小时才刚达到人体温度。

vivo NEX的定价策略也很有意思:搭载高通骁龙845的旗舰版定价4498元(128G)和4998元(256G),同时还提供了骁龙710版本,定价3898元,与vivo X21形成了较好的价格衔接。赛诺数据显示,在3000~3500这个价位段,X21单款产品就占去了市场销量的55%。黄韬对此表示,vivo NEX推出,目标在4000-5000元档位站稳脚跟。按照vivo NEX一系列突出的产品创新,以及各方面都比较强悍的旗舰配置,足以支撑这个定价,甚至可以说这种激进的定价策略就是为了市场份额去的。黄韬透露的数据也印证了这一点:vivo NEX的月产能和目标销量都是50万台以上,这也是目前国产手机品牌中骁龙845旗舰机型最强的量产能力。

vivo开启新“科技树”

2018年手机市场开始掉头大幅下滑,来自工信部旗下中国信息通信研究院发布的数据显示,今年第一季度国内智能手机市场下滑幅度达26.1%,远超大部分业内人士的之前的预期。

vivo对于行业周期的预判,比市场整整提前了12个月。2017年4月,vivo召集手机行业最顶尖的供应商合作伙伴到东莞总部,宣布调整合作方式和合作节奏。简单来说,vivo要重注加码科技创新,一改之前的技术跟随策略,在涉及手机创新的关键领域提前布局,要把技术跟踪、合作的周期提前到18个月,甚至36个月。时隔不久,vivo内部开启了关于“下一代产品定义”的那次激烈争论,以及胡柏山对vivo技术和产品团队“有没有能力按照自己的节奏和理念去重新定义科技+时尚的旗舰产品”的提问。

实际上,vivo经历过从功能手机向智能手机,从3G向4G转型过程的低谷期。在竞争惨烈的中国智能手机经历过低谷期的企业和领导人,一定不会忽视技术投入和积累的重要性。2012年,2G功能机向3G智能机切换期,vivo一度因为库存濒临“关门”境地。vivo创始人沈炜甚至对渠道伙伴开门见山,“今天开会最重要的一点,就是我们要开始关门倒计时了,关门与否还有半年时间,就看库存消减和新产品的销售情况,现在开始倒计时6个月。”而扭转这一切的,就是vivo X系列的第一款手机,在关键时刻,vivo依靠就是产品创新能力。

2017年夏天,沈炜一行十三人去了趟西藏,此时连续数款vivo X系列都成为“千万台”爆款。但站在高原的vivo管理者们明白,在高原上,谁也无法像平原一样继续快速奔跑。或许也在那一刻,vivo已经下定决心开启另外一棵“科技树”。

vivo NEX的发布,成为vivo多年来在技术投入和产品创新的“集大成者”。vivo高管在发布会上没有谈“情怀”,没有炒作“黑科技”概念,甚至连发布会都很简短,但vivo NEX站在那里,就足以回应之前外界所有对vivo“”强于营销和渠道”的所有质疑。

就像vivo副总裁倪旭东所言,vivo将这款产品赋予“NEX”,是因为其承载了vivo依托最新科技开拓未来的战略。vivo的NEX,才刚刚开始。

【壹观察】—————————————

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